Comment cultiver du yerba maté bio ?

En Amérique du Sud, la yerba mate est une culture très populaire. Cependant, rares sont ceux qui osent l’avoir dans leur jardin à la maison car c’est une plante qui demande beaucoup de soins et une certaine expérience. Pourtant, si vous voulez entrer dans le monde des tisanes, vous pouvez mettre vos compétences à l’épreuve et vous lancer dans la culture de la yerba mate dans votre jardin urbain.

Histoire

La yerba mate est originaire du continent américain, où elle était cultivée par les Guarani. Ce sont les jésuites qui, au milieu du XVIIe siècle, ont établi des plantations dans l’actuelle province de Misiones, en territoire argentin. Actuellement, des milliers d’hectares sont cultivés chaque année dans le sud du Paraguay, dans le sud-ouest du Brésil et dans le nord-est de l’Argentine.

Le nom scientifique de cette plante est Ilex paraguarienses et, si l’on remonte dans le temps, on découvre que ce sont les Guarani qui l’ont incluse dans leur consommation alimentaire. D’où le nom avec lequel il a été baptisé : caa-mate (« caa » : plante ou herbe en langue guarani et « mate », en référence au mot quechua « mati », qui désigne la courge dans laquelle les aborigènes buvaient l’infusion).

Plantation

Si vous souhaitez cultiver la yerba mate, vous devez tenir compte du climat de l’endroit où vous habitez car cet arbre nécessite des conditions climatiques et géographiques spécifiques pour pousser en harmonie. La yerba mate a besoin de températures tropicales ou subtropicales, avec une moyenne de 20ºC, une humidité élevée et des précipitations abondantes, surtout pendant la saison de floraison. Bien entendu, vous pouvez utiliser une serre.

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Quant au sol, il est préférable d’avoir un sol sablo-argileux légèrement acide de texture fine ou moyenne, riche en acide phosphorique, potassium et fer, et bien drainé.

La yerba mate pousse d’abord dans les semis, en utilisant des graines fraîches obtenues à partir de fruits mûrs qui ont d’abord été trempés dans l’eau pendant quelques heures. Après avoir nettoyé et séché les graines, elles sont semées dans des bandes de terre végétale, en les recouvrant d’un paillis de terre tendu pour enfin les arroser en abondance jusqu’à ce qu’elles germent et germent.

Cela se produit entre 30 et 60 jours puis il est temps de repiquer la plante dans un pot en prenant soin de l’extraire avec un peu de terre. Au fur et à mesure de sa croissance, vous pouvez la transplanter au jardin, avec une séparation de 3 mètres entre plante.

Irrigation

La yerba mate a besoin de beaucoup d’eau et c’est pourquoi vous devez arroser le semis tôt le matin et tard dans l’après-midi. Ensuite et pendant la croissance de la plante il sera également nécessaire de maintenir l’humidité.

Pestes et maladies

Si vous décidez de faire pousser de la yerba mate, faites attention à la façon de combattre les ennemis suivants :

  • Acarien bronzé : un ravageur produit par des acariens qui ne sont pas visibles à l’œil nu qui provoque le bronzage et la chute des bourgeons, et affecte les nouvelles feuilles.
  • Acarien rouge : fait brunir les feuilles et peut provoquer une défoliation.
  • Larves : il en existe différents types, bien qu’elles se nourrissent toutes des feuilles de la yerba mate.
  • Les punaises de lit : elles sont reconnues car elles dégagent une mauvaise odeur. Aspirez la sève des tissus tendres de la plante produisant une nécrose dans la partie affectée.
  • Rouleau de yerba mate : un ravageur qui retarde ou réduit la germination et est reconnu car il fait plier les feuilles des bourgeons.
  • Mal de Tela : une maladie qui dessèche les branches et est causée par un agent pathogène appelé Rhizoctonia solani.
  • Asterina spharelloides : une maladie qui produit des points noirs groupés et forme des taches sur la face inférieure des feuilles.
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Taille

Lors de la culture, il faut tenir compte de l’espace car l’arbre pousse à plus de 15 mètres de haut. Cependant, s’il est taillé de manière cohérente, il peut être maintenu à une hauteur de trois mètres.

Pendant la période d’enracinement, il est important de retirer les mauvaises herbes puis, les années suivantes, de contrôler la croissance de la plante par la taille. L’idéal est de réaliser une plante pas trop haute mais avec une large couronne.

La récolte

Contrairement à d’autres cultures, la yerba mate nécessite beaucoup de travail lors de la récolte. La première étape consiste à récolter les fruits qui forment des grappes sur les branches. Quand le faire ? Quand ils n’ont plus leur couleur verte et acquièrent une teinte violette.

Une fois les fruits récoltés, ils doivent être placés dans un sac en toile de jute et immergés dans l’eau pendant deux jours. La pulpe sera ensuite ramollie dans un processus appelé brassage.

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