Gouttes d'eau condensées sur une vitre

La fontaine atmosphérique : la solution aux problèmes d’accès à l’eau dans le monde ?

L’accès à l’eau potable dans le monde reste préoccupant

Selon l’OMS (Organisation Mondiale de la Santé) et l’UNICEF, des gros progrès sont faits chaque année, mais près de 12 % de la population mondiale n’a pas accès à l’eau potable.

Pour mémoire, l’UNICEF considère que l’on a accès à de l’eau potable lorsque l’on doit se déplacer de moins de 30 minutes à pied aller-retour. C’est déjà beaucoup, surtout quand on revient avec plusieurs kilos à porter !

Parmi ces 12 %, 4 % sont éloignés de plus de 30 minutes aller-retour d’un point d’eau potable.

Quand aux 8 % restants, ils ont accès à l’eau mais elle n’est pas potable « en toute sécurité » : puits non protégés des contaminations, eaux de surface comme seul point d’eau…

J’ai repensé à cela quand j’ai découvert l’existence de la fontaine à eau atmosphérique

Les générateurs d’eau atmosphérique offrent des avantages écologiques

Nous avons tendance à oublier que l’eau, en France, est d’excellente qualité. Dans d’autres pays pourtant dits « développés », l’eau n’est pas forcément potable. C’est lié aux exigences de traitement de l’eau, mais aussi aux canalisations.

Mercure, chrome, plomb, arsenic, cadmium (avec risque d’intoxication comme au Japon : maladie d’Itai-itai) sont autant de dangers de boire l’eau du robinet dans les pays où l’approvisionnement est aléatoire.

Quant à l’eau en bouteille, elle présente un bien mauvais bilan écologique (épuisement des sources naturelles, stockage, transport, déchets…) et n’est pas viable à long terme.

Bref, les fontaines d’eau atmosphériques ont, je pense, un bel avenir !

La fontaine à eau atmosphérique, ou générateur atmosphérique : qu’est-ce que c’est ?

Oubliez la fontaine à eau du bureau, cela n’a rien à voir !

La fontaine à eau atmosphérique (ou générateur d’eau atmosphérique) produit de l’eau pure : sans devoir stocker des bonbonnes, sans procédé chimique, sans minéral organique dans l’eau.

Comment fait-elle ? Il ne s’agit pas d’un purificateur d’eau de rivière.

L’eau est créée à partir de l’air que nous respirons : l’eau atmosphérique. C’est ce qui la rend totalement autonome du réseau d’eau : plus besoin de plomberie !

Les avantages sont évidents :

  • Pas besoin de faire livrer/stocker des bouteilles
  • Pas besoin de se raccorder à un réseau d’eau
  • La production est mobile et transportable

Évidemment, il y a un prérequis. Il faut brancher l’appareil sur une alimentation électrique. Mais c’est absolument la seule contrainte (il y a aussi un peu d’entretien, il faut nettoyer ou remplacer les filtres de temps en temps, mais ce n’est ni compliqué à faire, ni un casse-tête logistique).

La fontaine à eau atmosphérique une solution saine écologique, confortable pour les endroits isolés (militaires, agriculture, chantiers…). C’est une source inépuisable d’eau fraîche et saine.

Bref, j’adore le principe et je suis content de savoir que ça existe.

Comment fonctionne la fontaine à eau atmosphérique ?

Un générateur atmosphérique joue plusieurs rôles à la fois :

  • Collecte d’eau atmosphérique
  • Purificateur d’eau
  • Fontaine à eau
  • Refroidisseur d’eau

Mais par effet collatéral il traite aussi l’air ambiant :

  • Déshumidificateur d’air
  • Purificateur d’air

Fontaine à eau atmosphérique : le fonctionnement détaillé

Avant toute chose, la fontaine capte l’air ambiant. Elle l’emprisonne et le refroidit jusqu’au point de rosée.

Le point de rosée, ou température du point de rosée, est la température en dessous de laquelle l’équilibre liquide-vapeur de l’eau penche en faveur du liquide. Sous le point de rosée, la liquéfaction l’emporte alors sur l’évaporation., autrement dit la vapeur se liquéfie.

Dans l’atmosphère, l’eau se liquéfie sous forme de gouttelettes microscopiques trop petites pour tomber qui restent en suspension dans l’air : les nuages !

Dans un générateur d’eau, l’humidité se condense sur des rouleaux d’acier inoxydable, puis entrent dans diverses chambres de filtrations qui nettoient l’eau en la débarrassant de ses impuretés. Enfin, elle peut être rafraîchie ou servie à température ambiante.

Pour fonctionner, la fontaine n’a besoin que de 35% d’humidité et de 15º de température. Elle fonctionne mieux lorsque l’humidité et la température sont élevées.

Les filtres d’une fontaine à eau atmosphérique

Chaque modèle fonctionne différemment. En générale, les filtres remplissent les usages suivants :

  • Enlever le sable, la saleté, la boue et d’autres matières solides en suspension.
  • Éliminer le chlore, les sédiments, le plomb, les trihalométhanes, le cuivre, le chloroforme, les déchets chimiques, les herbicides, les pesticides et d’autres composés organiques volatils
  • Éliminer les contaminants organiques et bactéries. Les machines avancées tâchent d’éviter d’éliminer les minéraux bénéfiques.
  • Minéraliser l’eau, éliminer les odeurs et améliorer le goût.
  • Stériliser l’eau aux ultraviolets pour éliminer virus, bactéries, champignons, algues et parasites protozoaires

La capacité d’une fontaine à eau atmosphérique

Combien d’eau pure une machine peut-être produire ?

Tout dépend du modèle. Les plus petites sont adaptées aux bureaux ou aux habitations, aux boutiques, aux petites embarcations… Elles peuvent produire de quoi servir les besoins de 6 personnes maxi, soit environ 30 litres par jour.

Il y a ensuite des machines pour tous les besoins, magasin, un gymnase, des embarcations de taille moyenne…

Tandis que les modèles industriels sont capables d’approvisionner des plates-formes pétrolières, bases militaires, bateaux, des hôpitaux, des hôtels, des édifices d’appartements et des stations d’aide humanitaire.

Autrement dit, de 30 litres par jour à 5000 litres par jour, il y a le choix !

Et surtout, il n’y a pas de risque de sur-pompage d’une nappe phréatique : deux machines posées l’une à coté de l’autre ne se feront pas concurrence pour la captation de l’eau !

Quelle consommation électrique ?

Je prends pour référence une (petite) fontaine d’eau atmosphérique domestique de marque Aqua Vida. La consommation électrique est de 380 W : c’est moins moins qu’un réfrigérateur. Je me demande s’il est possible d’installer des fontaines atmosphériques couplées avec des panneaux photovoltaïques : cela permettrait de sécuriser à la fois l’électricité et l’eau dans les zones isolées.

Savez-vous si c’est pratiqué ? Si oui, je veux bien des liens !

Et vous, avez-vous déjà vu une fontaine atmosphérique ?

Je n’ai jamais vu de fontaine à eau atmosphérique. Je comprends qu’elles sont utilisées dans les pays où l’eau est moins disponible qu’en France, ou dans les endroits reculés.

J’adorerais en savoir davantage sur le sujet : où elles sont utilisées, pourquoi elles ne remplacent pas les bonbonnes à eau dans les entreprises, etc.

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